Antes da Copa do Mundo de 1986, Maradona ganhara apenas dois títulos de clubes na vida: Campeonato Metropolitano de Buenos Aires de 1981 (na época, tão importante quanto o próprio Campeonato Argentino) e Copa do Rey de 1983 (não confundir com o Campeonto Espanhol). O primeiro pelo Boca Juniors e o segundo pelo Barcelona.

Depois da Copa do Mundo de 1990, Maradona não ganhou qualquer título.

Portanto, fica claro que Maradona brilhou como gênio “apenas” entre as copas de 1986 e 1990.

Nesse período, ele ganhou uma Copa da Itália (1987), dois campeonatos italianos (1987 e 1990) e uma Copa da UEFA (equivalente à atual Liga Europa, em 1989). Quatro títulos, portanto.

Seu grande mérito neste período foi ter triunfado em uma equipe mediana, ainda que o Napoli estivesse bastante reforçado com o dinheiro que vinha da Camorra. Mas, foram “apenas” quatro temporadas fantásticas: 86-87, 87-88, 88-89 e 89-90. Ou seja, Maradona brilhou mesmo, como gênio, entre os 26 e os 30 anos.

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Já Lionel Messi brilha no Barcelona desde a temporada 2005-2006, quando se tornou titular da equipe. Já são 7 temporadas: 05-06, 06-07, 07-08, 08-09, 09-10, 10-11 e 11-12. Sendo que, nas últimas quatro (08-09, 09-10, 10-11 e 11-12), ele se tornou efetivamente o melhor jogador do mundo.

Nesse período, ganhou cinco campeonatos espanhóis, uma Copa do Rey, três champions e dois campeonatos do mundo interclubes.

E Messi fará 25 anos logo após o fim desta temporada. Ou seja, somente em 2013 Messi alcançará a idade onde Maradona começou a se consagrar como gênio.

Mas, obviamente, há uma enorme diferença entre o Napoli de Maradona (que, entretanto, era um bom time) e o Barcelona de Messi.

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Até encerrar a carreira, com 37 anos, Maradona fez 358 gols. Messi tem, no momento, com 24 anos, cerca de 250 gols.

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Na Seleção Argentina ambos foram campeões mundias sub-20. Maradona em 1979 e Messi em 2005. E nenhum dos dois jamais ganhou a Copa América.

Messi foi Medalha de Ouro nas Olimpíadas de 2008. E Maradona ganhou praticamente sozinho a Copa do Mundo de 1986.

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OPINIÃO: Se desconsiderarmos a Copa do Mundo de 1986 (ou seja, o mês de junho de 1986), Messi já é hoje melhor jogador do que Maradona foi.

O problema é: como desconsiderar uma Copa do Mundo? Agora, se Messi brilhar em 2014…